De quoi une éolienne se compose-t-elle ?

Schématiquement, une éolienne comprend les éléments suivants : • Une tour en acier, parfois en béton, reposant sur des fondations en béton, végétalisées en surface ; • Une nacelle avec génératrice et transmission ; • Un moyeu comprenant un mécanisme d’orientation des pales pour la régulation de la puissance ; • Les pales, généralement au nombre de 3, dans les grandes éoliennes.
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Parmi toutes ces unités de mesure « Mégawatt, Kilowattheure, Gigawatt… », comment s’y retrouver ?

MW : 1 Mégawatt = 1 million de watts, indique la puissance maximale d’une installation ; kWh : kilowattheure, indique la quantité d’électricité produite ou consommée ; MWh : Mégawattheure = 1000 kWh GWh : Gigawattheure = 1 million de kWh TWh : Térawattheure = 1 milliard de kWh 1 Mégawatt = 1 million de watts, indique la puissance maximale d’une installation ; kilowattheure, indique la quantité d’électricité produite ou consommée ; Mégawattheure = 1000 kWh Gigawattheure = 1 million de kWh Térawattheure = 1 milliard de kWh Quelques exemples : • 1 kW, la puissance d’un four à micro-ondes ; • 1 kWh, la consommation d’un four en une heure de fonctionnement ; • 3’500 kWh ou 3,5 MWh, correspond à la consommation électrique annuelle d’un ménage moyen ;…
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Que se passe-t-il lorsqu’il n’y a pas de vent ?

Le vent est un phénomène naturel soumis à des fluctuations elles aussi naturelles. Dans une même journée, une installation peut très bien tourner à plein régime durant plusieurs heures puis fonctionner au ralenti pendant un moment. En règle générale, les éoliennes fournissent de l’électricité les 3⁄4 du temps. Elles ont tendance à produire davantage pendant le semestre d’hiver, lorsque la demande est la plus forte. Comme les autres installations produisant de l’électricité, les éoliennes peuvent fonctionner en réseau. L’énergie éolienne complète parfaitement d’autres sources d’énergie reposant sur l’accumulation, comme l’hydroélectricité ou la biomasse.
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A partir de quelle vitesse du vent une éolienne fonctionne-t-elle ?

Une éolienne injecte du courant dans le réseau les 3⁄4 du temps. On peut toutefois classer la vitesse du vent en 3 catégories : • Vitesse d’enclenchement : le rotor se met en mouvement dès que le vent atteint 2,5 m/s, la production est alors nulle ; • Vitesse nominale :l’éolienne atteint sa puissance maximale à la vitesse du vent d’environ 12 m/s, mais commence à produire de l’énergie dès 3,5 m/s ; • Vitesse de déclenchement : en raison des dommages qui seraient causés au rotor par une tempête, un déclenchement intervient dès que la vitesse du vent atteint 33 m/s. Plus la distance au sol augmente, plus le vent souffle fort et surtout régulièrement. En conséquence, plus les éoliennes sont hautes, plus elles produisent de l’électricité et plus…
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Comment fonctionne une éolienne ?

Le vent fait tourner les pales, les générateurs situés dans la nacelle (au haut du mât) transforment le mouvement rotatif en électricité qui est ensuite acheminée en bas, jusqu’à un transformateur, au niveau de l’éolienne, puis de chaque éolienne, vers un poste de transformation de moyenne tension, point d’injection dans le réseau.
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